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英国造“先导号”是中国首台蒸汽机车(组图)

 

 《上海铁路火轮车公司开往吴淞》

说到火车,现在的人们肯定都不陌生,它是现代人的日常交通工具,为大众的日常生活带来了很多便利,但是当谈论到中国最早火车的模样和历史时,大多数人却知之甚少,下面让我们跟随历史的脚步,欣赏《上海铁路火轮车公司开往吴淞》和这两张图画,回到最开始的场景,看看古人当时乘坐的火车是什么样子的,深入了解中国铁路的发端。

  为套色木刻,长44厘米,宽26厘米,印于1876年,描绘的是帝国主义在中国修建的第一条铁路—沪淞铁路开通后的情景。1875年,英商怡和洋行决定自上海至吴淞间修建一条铁路。吴淞是一个海港,商业繁荣,火车开行可以获得更大的利润。当时清政府对火车的态度正处于争论时期,洋务派主张引进火车,“采泰西之长技,助中国以自强”;保守派却视火车为“妖物”,怕引进后破坏大清王朝的风水。英国人怕遭到反对,就搞了一个骗局。表面上,他们说购买上海到吴淞间的土地是为了修建一条寻常马路,实际上却在筑路基、铺铁轨,并偷偷从英国运来了机车、车辆和其他铁路器材。1876年1月20日开始铺轨,2月14日以先期到达的仅重1吨多的小型机车“先导号”试车。

  清政府一直被蒙在鼓里,直到试车时才发觉此事。上海道台向怡和洋行提出,修建这条铁路未经批准,要停下来等北京的指示。怡和洋行表面上作了让步,停止试车一个月,实际上铺轨工程仍加紧进行。同时,又从英国运来重9吨的“天朝号”机车一台。一个月过去,清政府并没有提出抗议,3月下旬,重新恢复试车。这条全长15公里的铁路,于7月3日举行了正式通车运营典礼。运营一年后,被清政府用28万5千两白银赎回拆毁。

  便是通车时的招贴画,上面注有:“今日礼拜。上午八点、十一点半钟,下午二、四、六点钟,开往巴塘、江湾、吴淞。”可见,这还是一张中国最早的火车时刻表,标明每天有五趟往返。画面上的上海站为西洋建筑风格,是个二层尖顶小楼,上有钟表,标着中英文“买票处”,用栅栏隔离开车站区域。一个蒸汽机车拖着四节包厢正驶入车站。这台机车就是1874年英国制造的“先导号”,是运行于中国大地的第一台蒸汽机车。值得注意的是,画面采取了对比的手法,站内是舒适、快捷的火车,站外是颠簸、缓慢的洋车、马车,极言乘火车旅行为一种时尚。无可置疑,这是中国土地上出现的第一条商业运营铁路。尽管五年后,即1881年中国自己修建了第一条铁路—唐胥铁路,但无车无站,用骡马牵引,且只是装煤,规模等极不可同日而语。

  是《铁路要览》一书的插页,标有“若痴主人自绘”字样,作于光绪十五年(1889年)。1864年英、法帝国主义帮助清政府绞杀了革命的太平天国以后,便开始了由来以久的铁路侵略计划。针对清政府守旧、腐败、贪污和昏庸的特点,他们以宣传欺骗的手段擅自修筑铁路、偷运机车的实际行动,威胁利诱清政府在已成事实的情况下,接受侵略计划。从1865年到1876年的11年间,英国人多次在华北和华东擅自修筑所谓的“实验性铁路”。英人肯德在他所著的《中国铁路发展史》中说:“为中国人提供一种示范,使他们在心理上习惯于这种新的观念,为将来的发展铺平道路。”其侵略目的昭然若揭。

  在长达20年的关于火车的论战中,洋务派一面力斥保守派的攻击,一面积极筹划创办铁路。洋务派代表李鸿章不断向清廷最高统治者提出奏请,终于得到了上谕,把兴办铁路定为“自强要策”。1880年以后,中国开始自己修建铁路。1881年李鸿章专折奏准修建的唐山至胥各庄铁路通车,这是中国自己兴建的第一条铁路,为中国铁路发展揭开了新的一页。1886年唐胥铁路向西展修至芦台,1888年又西展至天津。从可以看出,当时火车在全国虽不是很多,但已形成了一套严密的管理系统。轨道上旗房、闸房,搬道、上水分工精细,车站内装货处、买票处、官客房、女客房、客坐一应俱全。车厢有全包、半包、敞车等级分明。这也可能是中国最早的一张火车站线设施示意图。


  《铁路要览》一书中还提到了沪淞铁路的命运,对闭关锁国的清政府提出了直言不讳的批评:“欧美各洲莫不皆有铁路火车,以速其行,而中国独无。前者,西人创设于上海以达吴淞,中国人始得见之,附以往来,一扩眼界者,盖不乏人。惜乎!中国出资购取而不自驶行,以求推广,乃拆而去之,此大失计之事也。”清政府花巨资收回的目的不是利用,而是拆除,愚腐程度令人瞠目。

  这两张火车图的发现纯属偶然,是2001年底作家钱小惠在北京的寓所整理父亲阿英遗著时翻到的。这两张图由阿英保存了半个多世纪,为中国铁路发展史的研究作出了重要贡献,也为后人了解当时的历史提供了参考。(来源:齐鲁晚报)



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